미국 21개 주요 도시의 MSM 중 HIV 유병률

CDC, HIV 유병률 발표

MSM에 대한 HIV의 영향은 널리 문서화되어 있지만 21개의 미국 주요 도시에서 MSM 사이의 HIV 유병률과 인식을 측정한 최신 연구의 결과는 여전히 많은 사람들에게 충격을 주고 있습니다. 질병 통제 센터(CDC)의 새로운 보고서에 따르면 주요 대도시에 있는 MSM의 19%가 HIV 양성이고 이 남성의 44%는 자신의 감염 사실을 모르고 있습니다(Smith, 2010).

이러한 결과가 아무리 말해도 냉정하지만 이러한 수치를 맥락에 맞추는 것이 중요합니다. 주목해야 할 중요한 점은 이 수치가 CDC가 이 데이터를 수집한 마지막 시간인 2004-2005년 보고서와 크게 다르지 않다는 것입니다(Smith, 2010, p. 1203). 이것은 내 생각에 그 자체로 승리입니다. 우리는 경우에 따라 전투에서 지는 것이 아니라 단지 이기고 있는 것도 아닙니다. 나는 언젠가 손실에 대해 교착 상태에 빠질 것입니다.

그렇긴 하지만 19%는 유병률이 너무 높으며 우리가 해야 할 일이 많이 남아 있습니다. 이 통계는 친구 그룹에서 무작위로 5개의 MSM을 뽑는다면 그 중 한 명이 이 질병으로 고통받고 있을 가능성이 있음을 의미합니다. 이것을 직접 시도하십시오. 게이 또는 양성애자 남자 친구 다섯 명을 그린 다음 한 명을 선택하십시오. 이 운동은 아마도 대부분의 사람들에게 어려울 것입니다. 왜냐하면 우리 중 누구도 이 생명을 위협하고 삶을 변화시키는 질병으로 고통받는 친구를 상상하고 싶지 않기 때문입니다. 그러나 통계적으로 말하면 방금 상상한 다섯 명의 친구 중 한 명은 알고 있든 모르든, 당신과 공유했는지 여부에 관계없이 HIV로 고통받고 있습니다.

MSM의 HIV 감염 여부 인식

이것은 우리를 이러한 발견의 두 번째 주요 부분으로 이끕니다. HIV 양성인 남성의 44%는 그 사실조차 모르고 있었습니다. 거의 절반입니다! HIV 양성인 미국 주요 대도시의 MSM 중 거의 절반이 그것을 모릅니다! 공중 보건 전문가로서 이 통계에 대한 나의 무모한 반응은 이 남성들이 자신의 상태를 확인하고 생명을 구하는 치료를 시작할 수 있도록 주요 “검사” 캠페인을 시작하는 것입니다. 그러나 실제로 문제는 이것보다 더 깊습니다. 공중 보건 기관은 이와 같은 캠페인에 수백만 달러를 지출했지만 여전히 문제가 지속됩니다. 그럼 여기서 어디로 갈까요? 나는 오바마 대통령이 2010년 7월 13일 국가 HIV/에이즈 전략의 출범을 기념하는 연설에서 머리에 못을 박았다고 생각합니다.

“HIV/AIDS에 걸린 사람이 마치 잘못된 일을 한 것처럼 취급되고 그녀가 어떻게 든 도덕적으로 손상되었다고 볼 때 어떻게 그녀가 검사를 받고 진단을 다른 사람들에게 공개하기를 기대할 수 있습니까?” ~ 버락 오바마 대통령

나 혼자 할 수 없어

제 친구가 최근에 HIV 검사를 받으러 같이 가자고 했습니다. 처음에 같이 가자고 했을 때 정말 미안하다고 했지만, 그날 시외에서 찾아온 오랜 친구와 약속이 부달  있어서 함께 하지 못했다고 합니다. 그는 다른 회선에서 침묵을 지켰고 몇 초 후에 다시 말을 이었다. 나는 그가 한 말을 절대 잊지 못할 것입니다.

“제발 같이 가주세요. 검사가 양성으로 나온다면 당신은 내가 아는 유일한 사람입니다. 나 혼자 할 수는 없습니다.”

이 말을 듣는 순간 내 마음은 완전히 무너졌다. 항상 주변에 사람들이 있는 것처럼 보이는 이 놀라운 사람, 잘 생기고 똑똑한 사람이 있습니다. 그는 항상 사교 행사에 참석해야 했고, 우리가 외출할 때 항상 많은 관심을 받았고, 내가 친구가 부족하다고 생각한 마지막 사람이었습니다. 그리고 여기에서 그는 나에게 자신이 양성 반응을 보인 경우 자신을 버리지 않을 것이라고 확신하는 유일한 사람이라고 극도로 진지하게 말하고 있었습니다. 이 성명서는 이 질병을 둘러싼 낙인의 상태에 대해 많은 것을 말해줍니다. 그것은 너무 강력해서 사람들은 친구를 잃는 것보다 자신의 지위를 모르는 위험을 감수합니다. 많은 사람들에게 이것은 둘 중 하나 또는 하나의 명제입니다. 우리는 지금까지 이 질병으로 생의학적으로 왔지만, 때때로 그것을 둘러싼 낙인에 관해서는 우리가 시작했던 바로 그 지점에 있는 것처럼 보입니다.

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